Réponses d'experts

Anorexie du nourrisson

Comment détecter l'anorexie chez un nourrisson ?

L'anorexie est une perte d'appétit totale. Ce trouble du comportement alimentaire (TCA) peut survenir à différents âges :

  • chez les tout petits : c'est l'anorexie du nourrisson,
  • chez les adolescents et les adultes : on parle d'anorexie mentale.

En savoir plus : définition anorexie

Des situations à distinguer de l'anorexie du nourrisson

Il est banal, pour ne pas dire normal, que l'appétit d'un nourrisson baisse quand il a de la fièvre au cours :

  • d'une infection virale, comme une gastroentérite ou une rhinopharyngite,
  • d'une infection bactérienne urinaire ou pulmonaire,
  • ou d'une poussée dentaire.

Plus rarement, la perte d'appétit est liée à :

  • une maladie grave,
  • une allergie,
  • une intolérance alimentaire,
  • ou un trouble du développement psychomoteur.

Toutes ces situations ne sont pas des anorexies psychologiques, mais des troubles de l'appétit.

En savoir plus : perte appétit

Anorexie du nourrisson : les symptômes

L'anorexie psychologique du nourrisson est une maladie rare qui débute en moyenne entre 6 et 9 mois, parfois un peu plus tôt ou un peu plus tard.

Elle débute par une banale baisse de l'appétit.

Au début, l'enfant ne termine plus son biberon ou son assiette :

  • il tourne la tête, ferme la bouche, serre les gencives et résiste à toutes les manœuvres séductrices (la cuillère qui fait l'avion, une cuillère pour papa, petite histoire, chanson, etc.) ou menaçantes,
  • il recrache les morceaux introduits de force.

Puis il apprend à repousser son biberon ou son assiette, avec des gestes de colère ou des pleurs :

  • chaque repas devient une épreuve de force, un combat, un supplice pour l'un comme pour l'autre,
  • plus la mère insiste, plus le bébé résiste,
  • paradoxalement, il mange avec plaisir si une personne étrangère s'occupe de lui.

Par ailleurs, l'enfant reste vif et éveillé : l'examen médical attentif ne détecte aucune anomalie, en dehors parfois d'un léger tassement de la courbe de poids.

Une cause identifiée : un conflit autour du repas

L'anorexie psychologique du nourrisson résulte toujours de la même erreur : on a forcé l'enfant à manger alors qu'il n'avait pas faim.

Anorexie du nourrisson : situations de déclenchement

Plusieurs situations initiales sont possibles, voici les plus fréquentes :

  • le nourrisson est depuis toujours un petit mangeur qui ne parvient pas à finir son biberon ou son assiette de purée carottes/haricots verts comme l'exige sa maman,
  • l'appétit du nourrisson diminue pendant quelques jours à cause d'une infection ou d'une sortie de dents et les parents ne comprennent pas ce changement provisoire,
  • l'enfant n'aime pas les introductions d'aliments ou des horaires nouveaux et préférerait continuer à boire son lait comme avant,
  • les parents trop rigides se sentent obligés de suivre les prescriptions du médecin, du pédiatre, des livres de puériculture ou des forums internet sur la diversification alimentaire.

Un durcissement des 2 côtés : le mécanisme

Plus l'enfant refuse de manger, plus la mère insiste : murée dans son autorité ou son angoisse, elle veut le contraindre.

Le conflit s'aggrave :

  • jusqu'au refus total de manger,
  • ou jusqu'à l'apparition de vomissements volontairement provoqués par le bébé après un repas forcé.

Nourrir son enfant étant la première fonction supposée d'une « bonne mère » :

  • celle-ci se sent atteinte dans une fonction primitive essentielle et vexée de ne pas voir l'enfant reconnaître ce geste d'amour avec lequel elle a préparé son repas,
  • affirmer son autorité ou être reconnue comme une «bonne mère» devient pour elle une priorité obsédante.

L'enfant perçoit parfaitement la contrainte qu'on veut lui imposer et les réactions que sa résistance provoque.

Refuser de manger et sa manière à lui de dire qu'il existe, comme une réponse de légitime défense par rapport à la contrainte.

Résoudre le conflit pour stopper l'anorexie du nourrisson

Il faut absolument résoudre le conflit pour régler le problème de l'anorexie.

La solution ne peut venir que de consultations auprès d'un médecin ou d'un psychothérapeute spécialisé dans les troubles du comportement alimentaire

Le but du traitement est simplement de restaurer un lien équilibré entre les parents et l'enfant.

Les parents doivent apprendre :

  • à désinvestir le repas de toute valeur affective superflue,
  • et à considérer leur nourrisson comme un individu à part entière, avec ses désirs et des déplaisirs et non comme un petit animal sans cervelle.

L'idéal est de consulter le plus vite possible, sans fausse honte ou pudeur inutile : moins le conflit a le temps de s'installer, plus il est facile à résoudre.

Après 2 ans : le refus de manger à table

À partir de 2 ans et l'arrivée de la période du « non », le refus de manger à table peut devenir un mode d'expression habituel du jeune enfant :

  • cela ne l'empêche pas de grignoter largement et de se gaver de lait ou de boissons sucrées en dehors des repas,
  • il avance les prétextes les plus divers pour ne pas manger le plat servi (je n'aime pas ça, je veux des frites, je n'ai pas faim, etc.),
  • sa courbe de croissance reste strictement normale.

Les parents doivent savoir supprimer grignotages et boissons sucrées, mais aussi accepter de passer au plat suivant sans remplacer le plat refusé.

Il est rare que la situation dure longtemps quand l'enfant a faim !

En savoir plus : enfant anorexique

Cette page vous a intéressé ?

Envoyer à un ami

Pour aller plus loin ...

  • Conseils pour gérer son anorexie pendant une grossesse  | Astuce

    Que l'anorexie ait pour origine la grossesse ou non, elle présente des risques supplémentaires durant ces 9 mois.En effet, cette maladie entraîne des dangers pour la mère comme pour l'enfant. Tous nos conseils pour gérer sa grossesse en cas d'anorexie.Êtr [...]

  • Nausées nocturnes : les comprendre et agir  | Astuce

    Les nausées nocturnes font facilement peur. Elles sont douloureuses au point de vous réveiller, mais ce n'est pas forcément le signe qu'elles sont graves. Voici quelques éléments qui devraient vous permettre d'y voir plus clair. Nausées nocturnes : qu'es [...]

  • Diminution des frais de santé : passer par les réseau (...)  | Astuce

    Vous le savez si vous habitez à la campagne ou assez loin de votre médecin : s'assurer des soins de qualité n'est pas toujours chose facile, surtout lorsque vous souffrez d'un trouble particulier ou rare. Connaissez-vous les réseaux de soins ? Ce sont de [...]

  • Petits déjeuners équilibrés à l'adolescence pour mo (...)  | ACTU

    Une étude suédoise montre que les adolescents qui négligent le petit déjeuner sont plus susceptibles de développer des symptômes de syndrome métabolique, comme la tension artérielle et le diabète sucré, à l'âge adulte. Bien manger n'est pas inné, les con [...]

  • Orthorexie : symptômes, diagnostic et solutions  | Astuce

    Vouloir manger équilibré et sainement est une bonne démarche : après tout, il n'y a pas de mal à se soucier de sa santé. Mais comme il existe des gens persuadés qu'ils sont toujours malades, quand cela tourne à l’obsession, il y a un problème. On parle al [...]

 

aimer

Le 01/05/2013

 

0

 

L'anorexie' est ce une maladie grave? Quelles sont les conséquences sur la sante du nourrisson? Comment le soigner? Aider moi car mon présente textuellement les réactions cites ci-dessus> Que dois je faire dans l’immédiat parce qu'on la force a manger

 

bleu pâle

Le 08/09/2013

 

0

 

Le fait d'écrire que" l'anorexie psychologique du nourrisson résulte toujours de la même erreur: on a forcé l enfant a manger alors qu il n avait pas faim" me fais bondir de colère! !!! Il y a tellement d'autres facteurs qui rentrent en ligne de compte...... cette théorie est très légère et ne s' applique sûrement pas à tous les cas!!!! Mais fera culpabiliser toutes les mamans que nous sommes un peu plus.....comme si cette situation n'est pas assez difficile et compliquée. ....

 

Poser une question

Téléchargements

Bien utiliser la gelée royale
Bien utiliser la gelée royale

Fiche pratique
4 pages - 2014 - pdf

 Télécharger e-Bibliotheque : 5700 documents Gratuit

Retrouver ComprendreChoisir sur :

Anorexie du nourrisson : comprendre
l’anorexie chez le nourrisson

Newsletter

Chaque semaine des astuces et des actus dans votre boîte aux lettres !
Inscrivez-vous maintenant :

Surveillez votre boite mail, vous allez bientôt recevoir notre newsletter !
Vous êtes déjà inscrit à notre newsletter.

Liens rapides